En quête d’énergie « illimitée », les chercheurs vont creuser un tunnel dans un volcan islandais

Ils espèrent ainsi pouvoir produire de l’énergie géothermique à moindre coût
Publié le: 2024-01-08 15:32:36
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Publié en 1864, le Voyage au centre de la Terre de Jules Verne ne relèvera bientôt plus uniquement de la science-fiction. Selon un article du magazine britannique New Scientist relayé par Courrier International , une équipe de chercheurs a en effet pour ambition de creuser un tunnel jusqu’à la chambre magmatique du volcan islandais Krafla. Lancé dès 2014, ce projet devrait officiellement démarrer en 2026. Le forage, qui devrait durer deux mois, atteindra jusqu’à deux kilomètres de profondeur. « Ce projet va révolutionner la science, car il offre aux chercheurs une occasion unique d’étudier directement la roche en fusion dissimulée dans les entrailles de la Terre », assure New Scientist . Il permettra en effet de récolter des informations inédites sur le magma, qui diffère de la lave notamment au niveau de sa composition chimique. En plongeant des instruments de mesure directement dans cette substance, les géologues pourront mieux comprendre sa composition et son fonctionnement. Une énergie illimitée Aucun projet de ce type n’avait été envisagé jusqu’à présent en raison de la difficulté à localiser précisément la chambre magmatique d’un volcan et de la crainte que ces expériences ne provoquent une éruption. En ce qui le concerne, le réservoir de magma du Krafla avait été découvert par hasard en 2009 lors d’une mission de prospection consistant à trouver de nouveaux champs géothermiques. Une fois l’étude scientifique terminée, le projet débutera sa deuxième phase, consacrée quant à elle à la production d’énergie géothermique. En creusant plus profondément que les sources habituelles, les chercheurs estiment pouvoir avoir accès à des pressions et des températures inégalées, ce qui devrait mener à l’exploitation d’une énergie peu onéreuse en plus d’être propre et illimitée.
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